Trekking au Cap Vert – Parcours côtier : Ponta de Sol (Ile de Santo Antão)

Trekking au Cap Vert – Parcours côtier : Ponta de Sol (Ile de Santo Antão)

Sacs à dos, coupes-vent, chaussures bien attachées et esprits solides, nous voilà parties pour 4 jours de trek au Cap Vert. Notre itinéraire à été construit avec précision grâce aux précieux conseils de l’agence Nobaï, spécialiste des chemins de randonnées du pays (et qui plus est, avec des agents qui parlent français). Nous avons programmé points par points nos trajets à l’avance, car seule une de nous avait déjà fait de la randonnée auparavant et il fallait donc que nous choisissions méticuleusement les niveaux de difficulté. L’agence nous a proposé des « options » de chemins modulables à acter en fonction de notre énergie du moment. Car vous vous en douterez, c’est assez éprouvant pour des débutants de commencer par ce genre de parcours en montagne !

Nous avons donc opté pour l’île de Santo Antão, un lieu incroyable de diversité visuelle. Les paysages peuvent varier d’un kilomètre à l’autre, montagnes, océan, plantations, avec tous un point commun : des lieux qui ont su garder une authenticité inouïe. On se retrouve dans des endroits improbables avec une impression d’être seules au monde…. et de faire Koh Lanta quelques fois ! Il est possible de prendre un guide pour vous accompagner, mais de part l’augmentation significative des tarifs, nous avons choisi de nous débrouiller par nous-même. Nous n’avons pas regretté notre choix car nous n’étions pas contraintes au rythme de marche d’une tierce personne. C’est donc à l’aide d’un road book fournit par l’agence que nous avons avancé en suivant les indications. Nos papiers imprimés précisaient « tournez à gauche après la statut », « redescendez la colline après la maison » et toutes les étapes à suivre à la lettre. Il n’y a aucune balise sur les chemins de Santo Antão, il est donc indispensable d’avoir une carte. Nous ne nous sommes perdues qu’une seule fois sur l’ensemble du parcours, nous avons faillit nous décourager, mais le mental à été plus fort !

Après nos aventures journalières, c’est avec des nombreuses courbatures (et coups de soleil, il faut l’avouer) que nous rejoignions chaque soir des petits villages de montagnes, pour dormir chez des habitants qui nous ouvraient généreusement leurs portes. Ils nous préparaient nos dîners, des mets locaux et traditionnels constitués essentiellement de poissons, de pommes de terre et de riz, ainsi que nos piques-niques pour le lendemain. Les hôtes ne parlaient que quelques mots de français mais ils sont habitués à recevoir. Les sourires et attentions dont ils ont fait preuve remplacent bien des paroles. La « morabeza », qui signifie l’art de recevoir, à pris tout son sens. Côté logistique, un chauffeur nous conduisait chaque matin aux points de départ des chemins de randonnées et transportait nos sacs vers nos hébergements afin que nous puissions marcher libérées de toutes contraintes.

Nous sommes arrivées au Cap Vert depuis l’aéroport de Praia (de Paris, avec une escale au Portugal), puis nous avons enchaîné directement avec un vol interne direction l’île de São Vicente. Le lendemain, nous nous somme rendues au port de Mindelo pour rejoindre l’île de Santo Antão. L’île est accessible seulement par un ferry qui vous dépose à Porto Nuevo, car il n’y a pas d’aéroport sur place. La traversée se fait très rapidement, en moins d’une heure vous reposerez les pieds sur la terre. Le bateau est tout confort, des places en intérieur et extérieur, et d’une taille assez convenable pour ne pas sentir les mouvements des vagues. Plusieurs allées-retours sont disponibles par jour, mais pensez bien à réserver vos billets à l’avance. De nombreux taxis vous attendrons à l’arrivée au besoin.


Résumé de notre parcours :

J-1. Ribeira das Patas – Chã de Morte

Heures de marche : entre 5h et 5h30. Dénivelé + : 720m/ Dénivelé – : 910m

J-2. Ribeira da Torre

Heures de marche : 4h30. Dénivelé + : 50m / Dénivelé – : de 1000 m à 1 400m

J-3. Cruzinha – Ponta do Sol

Heures de marche : 5h30. Dénivelé + : 500m / Dénivelé – : 500m

J-4. Vallée de Paul

Heures de marche : 2 à 5h de marche selon l’option choisie. Dénivelé + : de 200 à 550 m / Dénivelé – : de 400 à 750m

(Le tout suivit évidemment de quelques jours de repos bien mérités sur l’île São Vicente, pour profiter des plages ensoleillées et des compétitions de kitesurfs.)


Itinéraire détaillé de notre 3ème jour : Parcours Cruzinha > Ponta do Sol

Nous commençons la journée avec notre chauffeur qui effectue notre transfert matinal vers le village côtier de Cruzinha, le point de départ de la randonnée. Nous passons en voiture par le col de Ribeira Grande qui permet de rejoindre la vallée de Garça. Nous admirons ces paysages par la fenêtre de la voiture qui nous en disent déjà long sur les panoramas qui nous attendent. L’objectif de la journée est de faire Cruzinha > Ponta do Sol, point d’arrivé où nous y retrouverons notre hôte Céleste, après 5h30 de marche.

Depuis Cruzinha, nous accédons à un chemin pavé qui marque le début de notre randonnée. L’ensemble du parcours s’effectue sur la falaise, le long d’une route surplombant l’océan. Il y avait des vagues agitées de plusieurs mètres de haut qui viennent s’éclater sur les rochers. Dès le début, nous visualisons quasiment le point d’arrivée, car le chemin fait une ligne droite. Ce qui est d’ailleurs assez frustrant, car les distances sont difficiles à évaluer et on a l’impression de ne pas avancer !

 

Nous sommes passées par le village abandonné de Zaranhas duquel il ne reste que quelques ruines (mais des cochons!). A quelques mètres de là, nous découvrons des rues plus animées, avec une jolie fontaine et une sorte de guest house où nous avons mangé et bu un verre. Vous rejoignons ensuite le vallon verdoyant de Corvo et le village perché de Fontainhas. Des maisons colorées semblent s’accrocher à la falaise et on se demande parfois comment doit être le quotidien ici. Tout le long de la randonnée vous verrez un tuyau, qui alimente sûrement le village, ainsi que des portions de plantations, qui nous prouvent qu’il y a belles et bien de la vie dans ses falaises.

Pensez à bien vous équiper car le chemin est venteux et pluvieux de part sa localisation. Il y a toute une portion de l’itinéraire où l’on suit le chemin de croix de Jésus, vous verrez aisément les panneaux indiquant son ascension avec des images bibliques décrivant les étapes. Il faut s’accrocher pour certaines montées lorsque l’on à pas l’habitude (+ 500 mètres de dénivelé au total). Mais vous serez récompensés par des magnifiques panoramas en hauteur.

Pour finir, et après de nombreux détours dans les falaises creusées, vous arriverez à Ponta do Sol, l’ancien port florissant de l’île. Il s’y dégage une langoureuse atmosphère “d’outre mer”. Vous trouverez sans difficulté des endroits où vous restaurez (restaurants et supermarchés). Savourez votre arrivée et reposez-vous en prévision de la prochaine randonnée !



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